Category Archives: Uncategorized

Da kuberne ser ud til at udøve deres spøgelser, har jeg allerede begravet min

Hvad jeg gjorde for 10 år siden, da jeg flyttede til Los Angeles, er virkelig den mest hæslige handling af forræderi tænkelig. Jeg slap Cubs og tillod mig selv at blive suget ind i den blå hvirvel af obsessiv Dodger fandom. Det er forræderi, simpelt og simpelt, og jeg kan ikke mønstre meget af et forsvar. Den værste del er, min far er ikke engang i live til at lide gennem dette. Hans hjerte gav bogstaveligt talt ud. Hvis han stadig var her, ville han sandsynligvis ikke have varet igennem, hvad der er ved at ske. Ingen at opføre geden i Chicago Cubs, når det kommer til pubindehaverens forbandelse | Richard Williams Læs mere

Det første du vil gøre er at fortælle mig, at jeg er en feje, at jeg blev syg for at miste, at jeg ikke har nogen loyalitet. Hvad med Sammy Sosa hjem løbe jage? 1998 wild card tiebreaker?Mark Grace, Kerry Wood, Ryno, Andre Dawson, Harry Caray passerer ud på sine noter, og det ene spil hvor Bill Murray spillede spillet?

Jeg voksede op en Cubs fan, sandsynligvis den eneste Cubs fan i hele byen grænser af Merced, Californien, fordi min far (også betegnet David, men mindre glad for den mere uformelle version) var. Hvorfor skulle nogen rod for Cubs i Californien? Vi er generelt munter mennesker, sønner og døtre i Disneyland og åbne veje. Merced er ikke ligefrem Hollywood. Det er en luftvåbenby befolket med pensionister, landbrugsarbejdere og folk, der troede, at de bare passerede. Alligevel er der nok solskinsoptimisme, at ideen om at juble for en flerårig taber mangler en vis appel.

Min far, selv en pensioneret luftvåben sersjant, var ikke en munter mand. Cubs var perfekte til ham.De fleste af mine livlige minder om ham er hans grousing. Han elskede at klage over, hvordan verden havde sat sig for at ødelægge ham. Præsidier, venner, slægtninge og hans egen kone var på en eller anden måde forhindret ham i at være lykkelig. “Du bliver meget lykkeligere, når jeg er død”, ville han være tilbøjelig til at sige på helt uhensigtsmæssige tider. En dag kom han ind fra at vaske bilen, så han kunne smide en telefonbog mod muren så højt som muligt. Jeg ved stadig ikke, hvorfor han gjorde det. Ingen ville fortælle mig det.

Intet var nogensinde hans skyld, heller ikke. Hvis vi ikke kunne betale regningerne, var det fordi min mor brugte for meget. Hvis bilen slog ned, skyldtes det, at sælgeren skruede os. Han var overvægtig, fordi der ikke var nok god mad i huset. Cubs har en bogstav til at overgå alle deres eksistensielle raseri og selvlidende.Min far måtte finde den metaforiske slags. Hans kærlighedsforhold med cuberne blev dannet, da han blev født i Chicago forstad til Aurora, Illinois, som er mest berømt for at være den by, hvor filmen Wayne’s World er sat. Facebook Twitter Pinterest Forfatterens mor og far i 1982. Foto: Courtesy of Dave Schilling

Mine bedsteforældre flyttede til det sydlige Californien, da min far stadig var et barn, og næsten alle tog Dodgers som deres foretrukne baseball hold, medmindre ingen fortalte mig det i årevis. Jeg ligestiller dette for at finde ud af, at du er vedtaget, eller at dine forældre faktisk er sovjetiske spioner, men værre.Du indser, at du har levet andres løgn for hele dit liv og skal tage fat i det.

I stedet for at blive valgt, accepterede jeg den modtagne visdom, at Chicago var centrum for sport univers. Til et barn i Californien var Chicago en fjern, uigenkaldelig enhed. Hvorfor skal jeg passe? Og alligevel fortsatte min far med at roote for det mindste kølige baseballhold muligt og fik mig til at gøre det til. Jeg er sikker på, at han bare ønskede, at en anden skulle være deprimeret med ham.

Det kunne siges at Royals eller Padres er mindre tiltrækkende for et barn end Cubs var i begyndelsen af ​​90’erne, men Jeg køber det ikke. Padres spiller i solrige San Diego og har en jolly, fed, skaldet mand som deres maskot. Også, ikke sove på San Diego kylling som et stort plus for en prepubescent dreng.Royals var også temmelig lam, men Kauffman Stadium var min standardstadion, da han spillede World Series Baseball for Sega Genesis. Jeg kunne bare godt lide vand springvandene, tror jeg.

Hvad er det bedste ved at være en Cubs fan? Går til Cubs spil og bliver godt og virkelig spildt i løbet af dagen. Jeg fik ikke kun lov til at drikke, før jeg var 21, jeg levede heller ikke i nærheden af ​​Wrigley Field. WGN, Cubs superstation broadcast partner, blev ikke engang tilbudt på vores kabelabonnement. Så flirtede jeg med andre hold, meget til min fars chagrin. Jægerne var nærmest geografisk. Marinerne havde Ken Griffey Jr. Og der var Dodgers, hvor min onkel og bedstemor levede. Onkel jeg aldrig så, hvem min far nægtede at tale med. Den bedstemor, min far ikke kunne stå.

“Jeg hader Dodgers.De er kåre, “siger han, når han påberåber sig hans eksistens fra Los Angeles. “De bærer sig selv som de er bedre end alle andre. De køber titler, og de har ingen respekt for spillet. “Som en ekstra smule skyld ville min mor give mig denne linje om, hvordan David Srs moster var begravet i hendes Cubs hat. Hvordan kunne jeg opgive sådan galning hengivenhed så tilfældigt? Er det endelig Chicago Cubs ‘år? Desværre foreslår statistikken ikke Læs mere

Noget brød i mig i 2003. Spil 6. Bartman. Jeg tog den virkelig dumme beslutning om at ringe til min far i den sjette inning. “Vi kan virkelig gøre det denne gang,” sagde jeg åndeløs efter at have kørt tilbage fra mit kollegium job mandning et skrivebord på biblioteket. “Giv det lidt tid,” svarede han med et varemærke terseness.Den største lektion, jeg nogensinde har lært fra min far, er at baseball ikke er sjovt.

Når smeltningen var færdig, kaldte jeg min far igen. Hans påvirkning havde ikke ændret sig meget. “De vil miste spil 7. Ingen kommer tilbage fra det, især ikke Cubs.” Jeg hang på telefonen, ikke sikker på, om jeg skulle drikke mig selv til at sove, græde eller begge dele. Den røde sox stjal vores torden et år senere og fanger hele landets hjerter på en måde, der var charmerende i starten, men blev fuldstændig ubehagelig i 2008. Som forresten bør Cubs fans være forberedt på. Hvis de vinder, bliver de troende nødt til at lære at sluge deres stolthed og ikke gribe hver eneste sjovt vågne rytter, opportunistisk berømthed og mediepundit, der pludselig opdager deres kærlighed til dit yndlingshold.Hvis du ejer et firma, der sælger Cubs-hatte i forskellige nuancer af lyserød eller grøn, skal du begynde at planlægge, at yachtkøb nu.

I 2006 kørte min far over for et hjerteanfald midt på arbejdsdagen. Min mor viste mig senere, at han simpelthen holdt op med at tage medicinen, der regulerede hans hjerteproblemer og havde forsætligt forhindret hende i at modtage visse luftvåbenpension. Han forlod også hende med titusindvis af dollars i ubetalte skatter. Hendes lønninger blev garneret i årevis, og hun sank ned i en massiv depression, der spændte vores forhold.

Jeg flyttede til LA et år efter at have begravet min far, men var forpligtet til at holde op med min Cubs fandom. Efter alt, hvem vil være fyren til at opgive tradition? Er der nogen, der begærer reaktionen hos moralistiske baseballfans, der er ivrige efter at gnide din misligholdelse i dit ansigt?Men jo mere jeg lærte om min fars skændsel fra sin familie, jo mere begyndte jeg at se hvorfor han hadede dodgers i første omgang, hvorfor når vi besøgte Los Angeles da jeg voksede op, ville han synke endnu længere ind i depression.

At elske cubterne var en måde at undslippe, for at forestille sig et andet liv. Men LA er mit liv. Jeg blev gift her, jeg købte et hus her. Jeg har boet her længere end min far nogensinde boede i Illinois. Jeg gav langsomt op med at forsøge at tvinge mig til at kæmpe for Cubs omkring samme tid, da jeg stoppede at tvinge mig selv til at se min far som noget andet end en fejlfri, trist mand fuld af trods. Når jeg roser for Dodgers denne kommende uge, redder jeg for mig selv, for mine egne valg og for den person, jeg vil være.Der vil være masser af snak om spøgelser under NLCS, men det eneste spøgelse, der betyder noget for mig, er min faders spøgelse. Jeg har allerede exorcised den ene.

Francisco Lindors hjemløb løfter indianere over Blue Jays i ALCS åbner

Alle de store sluggere og ikke engang rettet.

For Toronto Blue Jays og deres power-packed lineup var det første spil i AL Championship Series om spildte muligheder.

p> The Blue Jays havde løbere i scoring position i hver af de første fire innings, men forlod dem der, da Cleveland indianer ess Corey Kluber arbejdede ud af syltetøj.Toronto færdige 0 til 5 i disse situationer og strandet otte i alt under et 2-0 tabt fredag ​​aften. Ingen at opføre geden i Chicago Cubs, når det kommer til pub ejerens forbandelse | Richard Williams Læs mere

“Det var ikke som om vi stod overfor den gennemsnitlige Joe derude, og han kæmpede,” sagde manager John Gibbons. “Kluber er en af ​​elitkanderne i spillet.”

Francisco Lindors to-run homer i den sjette var forskellen, da Blue Jays tabte for første gang i fem kampe i denne eftersæson.

Toronto slog en seks-hitter fra Marco Estrada – holdets første komplette spil hele året.

“Jeg tror ikke, det var mangel på noget, vi gjorde,” sagde Gibbons. “Jeg har lige troet, at de slog det godt, som vi gjorde.”

Blue Jays vil forsøge at endda de bedste sju serier lørdag, når 20-spil vinder JA Happ starter mod Josh Tomlin.

Toronto ledede alle playoff hold ved at ramme .478 med løbere i scoringsposition under Divisionsserien efter at have manglet den slags produktion i den regulære sæson.Blue Jays battede .249 med RISP i år, som var 24 i de store.

I løbet af de sidste otte regulære sæsonspil var Blue Jays 13 for 66 (.197) med en dobbelte i dem situationer. De kunne ikke flytte løbere forbi anden base på fredag ​​heller, strømmede seks i de første fire innings.

Deres bedste chance kom i den første inning, da Josh Donaldson udpeget med en ud og gik til tredje på en dobbelt af Edwin Encarnacion. Kluber slog derefter Jose Bautista ud og fik Russell Martin til at svage til første gang.

I det andet målte Devon Travis til et indbydende dobbeltspil med to på.Martin whiffed for at afslutte en trussel med to på tredje.

“Du har altid dit arbejde skåret ud til dig, når Kluber er derude,” sagde Martin. “Selv med mænd i scoring position, hvis han laver sine baner, er han i stand til at slå nogen ud.Selvfølgelig havde vi vores chancer, vi kom bare ikke igennem. “

Toronto satte også løbere i fjerde, sjette og ottende, men kunne ikke få nogen til at gå forbi anden base.

I den ottende gav reliever Andrew Miller op en enkelt til Donaldson, men slog derefter hjertet af Blue Jays ‘ordre: Encarnacion, Bautista og Martin. “Jeg lavede nogle fejl tidligt, og de kunne udnytte dem med base hits, “sagde kluber. “Men det forsøger virkelig at holde fast i samme tilgang – gå foran dem og læg dem i defensive tæller, så de er ikke nøglehulende en tonehøjde.”

Kluber slog ud seks mens de spredte seks hits over 6 1/3 innings.Cody Allen slog den niende til en redning.

“Kluber er ret godt, det er alt, jeg ved,” sagde Gibbons. “Han har nok den bedste højrehåndskugle i spillet. Og han holdt os ærlige med nok fastballs. Og han har den knivskarpe, der er svært at gøre noget med. En stor strikeout tonehøjde for ham. Han har meget svag kontakt til dem. “

Kluber er 2-0 denne efterseason med 13 strejker i 13 1/3 shutout innings.

” Hvis du er en fan af pitching det var et drømmespil for dig, “sagde gibbons. “Vi fik nogle fyre på basen tidligt, mange af innings, vi kunne ikke få det store hit. Lindor fik det store hit. “

Damien Delaney stiger fra bunden til FA Cup final med Crystal Palace

Midt-halvdelen vil have den mulighed i Wembley på lørdag. Palace, for anden gang i deres 111-årige historie, vil strække ud i en FA Cup-finale med Manchester United, der udelukker passage til klubbens første store ære. Delaney er lige så gammel skole som de kommer, en erfaren professionel med ringe interesse for at skære i rampelyset – selv dette interview er en sjældenhed – og vil stille stille ind i en 17. seniorkampagne i august med vilkår, der længe siden er aftalt om en ny 12 måneders kontrakt på Selhurst Park. Han har brugt de seneste tre år som en regelmæssig i Premier League, vice-kaptajn og stalwart af den side, der blev fremmet i 2013.Selv for en person, der har lært at behandle enhver succes og fiasko med en ordentlig dosis realisme, vil hans 156. udseende til Palace være den største af hans karriere. Yannick Bolasie: FA Cup-finalen er en chance for at vise verden, hvad jeg kan gøre Læs mere

Og dog er det måske aldrig kommet til dette. Tilbage til 30. august 2012 og efterfølgen af ​​en kort samtale med Paul Jewell, og Delaney blev færdig med engelsk fodbold, ude af et job og begejstret var det hele. Fire år med forandring i Queens Park Rangers og Ipswich Town havde taget deres vejafgift. Han havde gennemgået seks ændringer af hovedtræner på Loftus Road i lidt over et år på en klub overvåget i komisk kaotisk mode af Flavio Briatore.Den midterste halvdel skuffede ud af en træningsplads ved Harlington, da Iain Dowie blev afleveret sin P45 af en egnet embedsmand og havde set træt, da hvert lam til slagtningen lovede at påbegynde et opsving. “Hver fyr, der kom ind, lavede samme tale, så det blev en løbende vittighed:” Jeg har lige talt med Flavio, og han har givet mig kontrol. Det er mit hold nu. “Det er selvfølgelig, kompis. Du varer om to dage…og de gjorde det normalt. Jeg kunne ikke vente med at komme ud af QPR. “

Ikke at hans formuer forbedrede sig i Ipswich.Undertegnet af Roy Keane, forsvandt forsvarer næsten et ben efter at have udviklet en blodprop efter en kollision i løbet af træningen, så lederen blev fyret og til sidst fundet sig på kanten under Jewell. “Jeg har lige mistet troen,” siger han med typisk ærlighed. “Jeg fortalte mig selv, at det ville ændre sig i sidste ende, men hver gang en ny manager kom ind på nogen af ​​klubberne var han værre end den sidste. Det gik bare ingen steder. Jeg var på bænken, da vi blev slået seks-lynlås på Blackpool i starten af ​​den sidste sæson. Et par dage senere havde vi Carlisle i League Cup – ikke mange mennesker ville gerne spille der på en tirsdag aften, men jeg gjorde det virkelig – og jeg var stadig på bænken.

“Det var så lavt som det kan få. Jeg havde nok, de ønskede mig ikke der, så vi kaldte det en dag.Jeg vil aldrig glemme at køre ud af Portman Road, sidder ved portene den torsdag morgen, og det var befriende på et følelsesmæssigt niveau. Du bør aldrig tage permanente beslutninger om midlertidige følelser, så jeg skulle tage tre måneder for at rydde mit hoved. Jeg ville gerne vide, om jeg ville savne fodbold. Måske kommer der noget i staterne. Og jeg havde denne idé, at jeg måske tog op triathlons. Men jeg var færdig i England. “

Han beskriver den dag, da han var teknisk arbejdsløs som et af hans bedste. Så ringede Dougie Freedman. Palace managerens behov pressede med hans hold meningsløst og propping op Championship, hans kaptajn Paddy McCarthy crocked og ingen midler til rådighed for en erstatning. “Jeg fortalte ham, at mit hjerte ikke var i det mere, jeg var drænet og havde ingen interesse.Men han var overbevisende og langt mere desperat, end jeg var. Han overbeviste mig om at møde ham til morgenmad den næste dag og snurrede mig snigende om sin lillefinger: “Kom ned til træningspladsen…Find nogle støvler, kom ud og træn…”

“Jeg vidste nogle af gutterne, gode fagfolk, fra tidligere klubber og gjorde en session og havde bare en god følelse af stedet. Dougie tilbød mig en tre måneders aftale og fortalte mig, at jeg var i holdet næste dag mod Sheffield Wednesday. Jeg gik ind i det hele med en klar samvittighed, og hver dag siden har jeg forsøgt at nyde. Selv de dårlige tider siden har været ‘karakterbygning’. Der er noget ved at ramme stenbunden, når du giver op. Alt efter det er en bonus. Alligevel så jeg ikke noget af det her. Måske sker alting af en grund.Måske havde jeg betalt min afgift over fire år. “Facebook Twitter Pinterest Damien Delaney udfordrer Reading’s Hal Robson-Kanu i deres kvartfinale i FA Cup. Foto: John Sibley / Reuters

Perioden siden har været svimlende, gennem en kampagnekampagne og tre år som en regelmæssig i en mid-top-flight-side, selvom han med vilje ikke vil tilføje til en paltry ni hætter til republikken irland. Delaney kan ikke altid trække fokus fra tribunerne, men Freedman, Ian Holloway, Tony Pulis, Neil Warnock og Alan Pardew har lænet tungt på ham.Han har vundet en finalespil på Wembley – datoen for den succes, 27.05.13, er tatoveret på hans venstre arm – har udløst en titel-splittende tre-mål comeback mod Liverpool og mobbet Diego Costa i en sejr på Stamford Bridge (“Der er nogle rigtige hårde mænd i League Two”). Han er den type engageret udøver, hvis fravær efterlader et kolossalt hul i et påklædningsrum, en spiller, der løfter fansen til kultstatus, og hvis klubkammerater, for alle de legende ribber over kjolefølelse eller musiksmag, anerkender som leder.

Palace er velsignet med en kernegruppe, der forfalskede deres omdømme i de lavere ligaer, og hvis motivation er at bevise forkæmperne forkerte. Jason Puncheon har spillet i hver division.Mile Jedinak tilbragte to år i Tyrkiet, og Yannick Bolasas nomadiske karriere har taget ham fra Hillingdon Borough til Barnet via den maltesiske Premier League. Selv Scott Dann har fået sit navn på Walsall, og Wilfried Zaha har sin egen grund til at vinde United. Delaney har nok fået sin chance.

Dette er en 34-årig, hvis otte-klubkarriere i England har set ham fremmet fra hver division, men aldrig købt af et hold fra en højere niveau. På Hull, for hvem han spillede 239 gange, havde han den tvivlsomme nydelse at rumme med Dean Windass og er bedst æret for at score det sidste mål på Boothferry Park (“med et skakket venstrekors”). Påmindelser på hans karriere har ham til tider med latter.Når frustrationsoverflader er født af en opfattet mangel på værdsættelse for hans indsats, stort set hjem med Irlands fodboldforening, men også i de klubber, hvor han hellere drev, da han måske har blomstret. Plan Pardew forventer at underskrive nyt Crystal Palace kontrakt før FA Cup finalen Læs mere

“Nogle mennesker bliver købt på potentiale eller indbragt fra udlandet, og har et gratis pas, men jeg har arbejdet min egen vej op,” siger han. “Jeg har spillet på steder som Boston og Lincoln, af grunde hvor de knuser rundt med udeholdets omklædningsrum, bryder toiletterne og slukker for bruserne. Jeg har været i klubber, der ikke har haft en træningsplads, hvor jeg har vasket mit eget kit eller rocket op på JJB for at købe mine egne støvler. Det vigtigste har altid haft respekt for mine medkammerater og min leder.Men selv om en del af mig mener, at et tip af hatten i min retning ville være ret flot. “Ikke mange mennesker kunne have gjort hvad jeg gjorde. Det tog en enorm mængde mental styrke. Palace fans ser det. Mine holdkammerater, så meget som de hammer mig, forstår det. Mange af gutterne på denne klub har chips på deres skuldre, og jeg har en massiv en, da den 10-minutters rant der bare viste. Vi havde en lignende sult på Hull, da Peter Taylor indbragte mange unge spillere, som var blevet kastet af andre: Alton Thelwell, Jason Price, Ben Burgess, Ian Ashbee, mig selv.Vi var alle blevet afvist et sted langs linjen, så holdningen var: “Vi viser dig.” “City ville stige fra League Two ind i Championship’s øverste echelons i hans seks år på klubben.

På grund af den tortuous rejse for at nå dette punkt, ville hæve FA Cup repræsentere toppunktet. “Det ville være retfærdiggørelse for alt, hvad jeg har gennemgået,” tilføjer han. “Det ville være rart at sige” fuck you “til et par mennesker, folk der aldrig troede på mig. Jeg troede på mig selv. Men vi vil kun værne om det, hvis vi vinder det. Vi havde et møde tidligere i ugen og talte som en gruppe om, hvad paladset holdede tilbage i 1990. Jeg har stor respekt for det, de opnåede, nåede til den endelige og derefter til replayen mod United, men de vinde det ikke . Det er vigtigt at huske det.De taler stadig om det hold efter 26 år, så forestill dig, om de rent faktisk havde vundet det.

“Jeg ville hader at blive spurgt her om 26 år og få folk til at tale om ‘ vi mister den sidste ‘igen. Jeg ville ikke komme tilbage for at være ærlig. Du vil ikke ende med at fortælle folk, du spillede i en FA Cup-finale. Du vil fortælle dem, du vandt en. Det skal være vores tankegang. At sige, at hvis vi taber, vil jeg ikke klage over mit parti. Med alt jeg har været igennem…har det været godt. “

MLS preview: NYC FC dukke op som favoritter i Hudson River Derby

Det er her. New York City FC har glansen og glamouren, den store navn træner, de telegeniske europæiske superstjerner og det verdensberømte stadion – omend en der tilhører et baseballhold. New York Red Bulls har traditionen og historien, en atmosfærisk fodboldspecifik arena og besiddelse af Supporters ‘Shield. “Tyve år for sent og et stadion kort”, sang de reddende fans deres rivaler – men så kan NYC FC-fansen retort: ​​Nå er vi i det mindste ikke navngivet efter en østrigsk energidrink. New York medier har lavet en stor del af dette spil, med en masse reklamer på tv og mange billboards plastered rundt om byen.Lad os bare håbe det er ikke dud.Patrick Vieira, New York City FC og Third Rail Læs mere

NYC FC har aldrig vundet det såkaldte Hudson River Derby siden dets første start sidste år – men de går ind i denne som favoritter. Et punkt mod Toronto onsdag holdt op med deres gode seneste løb, og de sidder på østkonferencen på 17 point. Kwadwo Poku’s lækre curler gav Patrick Vieira side ledelsen på BMO Field, og selvom Toronto dominerede bagefter, måtte alle vise, at det var en Will Johnson-equalizer. Det var et godt punkt for NYC FC, hvem udhvilede flere nøgleaktører.David Villa, Andrea Pirlo og Tommy McNamara fik aftenen fra at starte, og NYC FC savnede dem, men deres ofte kritiserede forsvar stoppede TFCs Sebastian Giovinco, og holdet slap af med en uafgjort. “Vi spillede ikke vores bedste spil,” indrømmede Vieira. “Når du foretager så mange ændringer, vidste jeg, det ville være ganske svært over for en af ​​de bedste sider i ligaen.” Mixer Diskerud forlod feltet, ekko Vieira’s kommentarer og gned sine hænder – metaforisk – til besøg af Red Bulls. “Vi er tilfredse med det ene punkt, og nu skal vi fokusere på det næste spil. Det vil være et stort spil og forhåbentlig kan vi fylde stadion – og vinde det. “

Der er allerede solgt tredive tusind billetter, men holdet skal åbne Yankee Stadiums øverste niveau til rumme endnu mere.Single-spil billetter til 400-pladser starter på omkring $ 40; fans i New York med en gratis lørdag eftermiddag kunne gøre værre end at tage en tur til Bronx.Red Bulls presse en sejr ud over rock-bottom Chicago

Mens NYC FC har været på en opadgående bane, den Røde Bulls har været op og ned. Deres 1-0 sejr over Chicago på onsdag var meget velkommen, især da det fulgte fredag ​​aften skuffende 2-0 nederlag på DC United. Mike Grella fik spillet-vinderen i 58. minut, efter godt arbejde fra Bradley Wright-Phillips og Lloyd Sam, og effektivitet var nøgleordet for Red Bulls: det viste sig at være deres eneste skud på målet i hele spillet.Heldigvis for dem er Chicago det mest kompatible hold i ligaen væk fra deres hjemstadion: det er nu 30 spil på vejen, hvor de ikke har registreret en sejr. Jesse Marsch overspilede Chicagos trussel om kontraangrebet i sine kommentarer efter spillet, men var glad for at se en ud. “Den kendsgerning, at vi fik en shutout mod nogle meget farlige angribende spillere på tælleren, synes jeg var et stort skridt for os og at male et spil 1-0 rigtigt?” Sagde han. “Vi har ikke gjort det hele året. Vi har ikke vist evnen i et stramt spil at komme ud som sejren. “Red Bulls har hentet sig efter en forfærdelig start, men det er svært at sige, at de har vendt hjørnet. De har allerede tabt syv gange i år, hvilket efterlader lidt plads til fejl i deres forsøg på at gøre playoffs.Det gode for dem er, at øst, mere end vest, er overbelastet: et strejf af sejre, og de er lige tilbage i blandingen. Lørdag ville være et godt sted at starte et lille løb.

“Vi ved, at vi har en stor opgave på lørdag,” siger målmand Joel Robles. “Det handler ikke nødvendigvis om, hvor vi sidder i positionerne, eller hvad vores formløb er lige nu. Det handler om en smuk fantastisk rivalisering, der begynder at få fart. Og jeg ved, at [NYC FC] vil være på udkig efter at rette op på, hvad der skete sidste år. “

Flere problemer med Chicago. Veljko Paunovics hold har vist løfte, men ingen har scoret færre end deres slemme otte mål, og et hul begynder at åbne op ved bordets fod.Kennedy Igboananike har allerede imponeret over fire mål, men tabet af David Accam har været stærkt følt. (Han er nu tilbage fra knæskade, og det skulle få Chicago til at føle sig bedre.) “Det er en del af processen, hvor vi er,” sagde Paunovic. “Vi er et ung team, et team under opførelse endnu. Men vokser og vi lærer af lektierne, og vi fortsætter med at skubbe hårdt. “Revs glad for at have Kei Kamara, da de tager på Dallas.

New England Kei Kamara-æra startede i sidste uge imod Chicago, og det så straks ud bedre. Kamara fik ikke de ønskede debutmål fans, men han gav fokus omkring, som Lee Nguyen, Diego Fagundez og Juan Agudelo var i stand til at spørge og rove, og Chicago tilbød lidt som svar.Revolution muskler fyret to gange, Jay Heaps ‘hold kun optaget deres anden liga vinder af sæsonen, og derefter smilene var så bred som Charles floden. Med seks point fra de sidste to spil, Dallas’s mini-wobble ser ud til at være forbi, men som teenage benzinhovedet, der holder sig stoppet for hastighed, har de problemer på vejen. Dallas har ikke gået tabt i Frisco denne sæson, men de har været rigtig fattige væk fra hjemmet, og har fået muligheden for at blive dunket: man undrer sig over, om deres tilsyneladende brølhed er taktisk eller mental.

“Jeg tror vi bare bære vores fart fra denne uge, “sagde forsvareren Walker Zimmerman i denne uge. “Ja, det er ikke et spil derhjemme, men vi er overbeviste om hvem vi er og sikre på, at vi kan vinde hvor vi spiller.Vi har haft nogle vejkampe, men jeg tror ikke, det er på nogen måde identiteten af ​​dette hold, og jeg tror, ​​vi håber at hoppe tilbage til en vejvind. “

Oscar Pareja drejede sit hold mod Seattle sidste gang, men Tesho Akindele, Fabian Castillo og Mauro Diaz, alle erstattede i anden halvdel, skulle være tilbage i tiden for Foxborough. Matt Hedges er stadig ude med en skulderskade, og Maxi Urruti er tvivlsom, men Dallas har nok kvalitet til at komme væk med sejr – for at de kan holde Kamara stille. Philadelphia og DC United forny deres ikke-rivalisering.

En af de irriterende ting om MLS’s rivalitetsuge – sponsoreret af Heineken! – er ligaens insistering på at fremme konflikter, der ikke virkelig eksisterer.DC og Philly kan adskilles med lidt mere end et par timer i bilen, men enhver MLS-fan vil fortælle dig, at DCs virkelige rivaler er de røde tyske. At forsøge at fremme inventar i en sådan naturligvis fremstillet stil irriterer de rigtige tilhængere, og giver amerikanske sportsligaer et dårligt navn. (NHL er også skyldig i dette).

Den amerikanske hovedtrænder Ben Olsen erkendte mere eller mindre, at rivaliteten ikke eksisterede onsdag. “Det er op til fansen, og hvordan man opfatter andre hold. Jeg bliver ikke fanget i de ting for meget, “sagde Olsen. “Men de er temmelig tæt på os.Nogen kalder det en venlig rivalisering, og jeg synes det var en god beskrivelse af det. “Bill Hamid, DCs målmand, fik det rigtigt, da han sagde:” Jeg tror, ​​at DC-Red Bulls-spillet er den ultimative Major League Soccer-rivalisering – klart , de forsøger at skubbe væk fra det og lave et New York derby. Men der har altid været fysiske kampe mod Philadelphia. Vi kan ikke rigtig godt lide hinanden, men vi bringer det altid, når vi spiller mod hinanden. “

Nå, helt. I konkurrencedygtige sportsgrene, hvilke teams virker faktisk som andre? Derby eller ej, Philadelphia og DC tilbyder en spændende match-up mellem to af denne sæson uoverskuelige sider.Philly er lige ved at koge med et par træk, omend mod god modstand i LA og Montreal, mens DC har plukket det op efter en dårlig start, og deres 2-0 sejr over Red Bulls i sidste uge var imponerende. Men DC kan ikke synes at sætte sammen et løb: hvert positivt resultat – eksempelvis 4-0-vallopningen i Vancouver eller 3-0 sejren over New England – er blevet fulgt af en stotter. Kan de gøre det to til to?

Nogle gode nyheder til DC: Hamid er vendt tilbage fra hans knæskade og kunne medtages i holdet, selv om Travis Worra vil fortsætte i mål til fredags kamp. Chris Rolfe mangler stadig med hjernerystelse, men Alvaro Saborio nyder en del personlige nyheder i denne uge: han blev plukket i Costa Ricas 23-mandskab for sommerens Copa Centenario.Han vil slutte sig til Los Ticos efter fredagens spil, og vil se på at afmelde sig med et bang. Portland og Vancouver gør det i Stillehavet Nordvest.

Afrunding af rivaliseringsugen er Vancouver v Portland. Vancouver er to til to i Cascadia Cup denne sæson, og slog Portland 2-1 bare den anden uge.

Whitecaps synes heldigvis at have fundet deres form, og nogle slag i sidste ende i angreb : 10 mål i deres sidste fire spil viser et stort vendepunkt fra tidligere i år, da de ikke kunne købe et mål og gik fire lige uden at score.Veteranen Blas Perez nabbed to mod Chicago, og Kekuta Manneh blev udnævnt til MLS-spiller i ugen for hans præstation i den vilde 4-3 mod Toronto i sidste uge: to mål og to assisterede repræsenterede sin bedste dag for Vancouver siden hans hat-trick mod Seattle i 2013. “Jeg sagde lige til ham:” Gå og nyd dig selv “- og han gjorde det,” sagde Caps coach Carl Robinson, der startede Manneh centralt mod TFC, med Pedro Morales, en anden målskuespiller, til venstre. “Når han nyder sig selv og spiller som han gør, er han i stand til at låse op for forsvaret. Og jeg tror, ​​at folk stadig glemmer, at han kun er 21 år, så han har stadig en lang vej at gå. Han er et stort talent. “

Timberne kan i mellemtiden bare ikke få det i gang.De har tabt tre i træk for første gang siden Caleb Porter blev hovedtræk og har gravet sig ind i et hul i den vestlige konference. Colorado og Dallas har lavet den tidlige løb; mesterne spiller indfangning.

De vil håbe Fanendo Adi er passet til at spille på søndag. Den nigerianske har otte mål allerede i denne sæson, men hobblede af med en hamstringskade mod New York City i sidste uge for at give Timbers fans de heebie-jeebies. En scan viste, at det ikke var for alvorligt, men Portland har ikke bekræftet, om Adi vil være ok at spille.Hvis han ikke gør det, vil meget hvile på skuldrene af Diego Valeri, især med Darren Mattocks stadig ude og Dairon Asprilla persona non grata. (Asprillas seneste fravær fra kampdagskampen har givet anledning til spekulation, at han måske er på vej ud.) Porter ved, at det er en maraton, og han er ikke en til at panikere. “Sæsonen er ikke færdig,” sagde han. “Det er en lang sæson. Vi har 22 spil, og vi bliver nødt til at vinde et godt stykke af disse spil, ikke alle dem, lidt over halvdelen af ​​dem, historisk set når du kigger på point. Det betyder, at vi stadig kan miste nogle spil, men vi skal begynde at vinde og det ved vi. “

Steve McClaren: Newcastles nye underskrifter kan hjælpe med at forsegle overlevelse

Steve McClaren har sagt, at han er sikker på, at Newcastle United vil undslippe nedrykning og hævdede, at han ikke er bange for sit job.Manglende at slå West Bromwich Albion i St James ‘Park på lørdag vil udmunde sådan optimisme betydeligt, men forlader McClarens hold fast i bunden tre med sin position under intens kontrol.

“Det er et stort spil” anerkendte en manager, der på trods af Newcastles £ 80m investering i nye spillere denne sæson, har kun tre pasformede forsvarsspillere og ingen specialist tilbage til rådighed for Tony Pulis side. “Men vi har været i denne position hele sæsonen, så det er ikke noget nyt for os. Newcastle United mod West Bromwich Albion: match preview Læs mere

” Onsdag aften [da Newcastle tabte 3-0 hos Everton ] Roberto Martínez sagde, at vi mindede ham om hans gamle Wigan-hold i de år, hvor de var i Premier Leagues nederste tre for det meste af sæsonen.Han sagde, at de i de sidste 10 spil spillede sammen nogle resultater og kom ud af det. De havde talentet og i de sidste 10 sæsons spil besluttede de at komme sammen som et hold. “

For en klub med en præ-sæson mål at afslutte i top otte og eventuelt vinde en kop, der sigter mod at efterligne et Wigan-hold, som i sidste ende blev forvist og er nu i liga et, repræsenterer en ret kom ned. Lige nu er opblussen Newcastles eneste ambition. “Jeg tror ærligt, at vi kan overleve,” sagde McClaren. “Især hos de spillere, vi har underskrevet i januar [Jonjo Shelvey, Andros Townsend, Henri Saivet og Seydou Doumbia].Vi har i øjeblikket 12 senior spillere, som ingen virkelig tager højde for.

“Den, jeg spiller på venstresiden mod West Brom, vil ikke være glad, fordi det ikke vil være deres naturlige position – og Steven Taylor [som har været sidelinjet af en hamstringskade i fem måneder] vil komme tilbage i midten halvdelen tidligere end vi forventede. “

Denne mangel på defensive muligheder rejser spørgsmålet om hvorfor Newcastle undlod at investere i en ny venstre tilbage og midten halvdel i januar. “Det var bestemt ikke gennem en mangel på indsats, men vi kunne ikke forudse at tabe tre spillere i Everton,” sagde McClaren, der så Paul Dummett og Chancel Mbemba vedligeholdende hamstring og ankelskader henholdsvis i Goodison Park, hvor Jamaal Lascelles også blev sendt.

Mens Dummett, en venstre-eller midt-halvdel, kan være ude i omkring en måned, er hovedbekymringen Mbemba, som har imponeret i det centrale forsvar i denne sæson.Indledende scanninger af hans ankel har antydet, at han kunne blive sat til langvarigt fravær, og han har aftaler for at se to specialister tidligt i næste uge.

Taylors eneste spil siden tåre en hamstring i august har været en bagved lukket dør praksis match på Sunderland som Newcastle tabte 6-0, men McClaren håber han kan gengive sit enestående samarbejde med Fabricio Coloccini.

“Det er fantastisk til Steven Taylor,” sagde han. “Han har arbejdet hårdt, og det har været en meget lang og meget frustrerende tid for ham. Han er en ægte Geordie, han er en Newcastle-dreng, og han bærer sit hjerte på ærmet. Vi skal have sin slags karakter og engagement i morgen. “

Wellinton Phoenix stjæler sidste gasp A-League-træk med Sydney FC

Wellington har kæmpet tilbage efter at have indrømmet et skævt sen Filip Holosko mål for at stjæle en 1-1 A-League-træk med Sydney FC. Sky Blues ‘slovakiske marquee-spiller scorede sit fjerde mål for sæsonen – en pearler – i det 85. minut i lørdag aftenen for at oprette sejr, men den fijianske fødder angriber Roy Krishna udjævnede til Phoenix fire minutter senere med et godt taget penalty.Birighitti klar til EPL-bevægelse siger Jets A-League-træner efter scoreless draw Læs mere

De to hold kæmpede for en dour scoreless tegning for tre uger siden i Sydney, og selv om målene var for sent på Westpac Stadium, der var ingen mangel på spænding for de 10.027-stærke publikum.Spillet kom ned til to straffe, sagde Phoenix-træner Ernie Merrick.

Sydney Winger Andrew Hooles spotspark i to minutter i anden halvdel blev ramt lavt, hårdt og til venstre, men Phoenix-målmanden Glen Moss gættede rigtigt med en fantastisk dykning gemme. Krishna, som havde savnet en straf i Wellingtons første runde tab til Newcastle Jets, gjorde ingen fejl med sin sen strejke og sprængte det hjem til sit sjette mål i sæsonen. “I sidste ende er spillet kom ned til to straffe.Vi scorede vores, som bryder en hoodoo, og de savnede deres, “sagde Merrick. “På en måde var vi heldige for at få et punkt ud af spillet.”

Wellingtons forsvar var uklart i den første magi, især ned i flankerne, og de kæmpede for at finde flyt i deres første hjem match i fem uger. “Vi holdt ikke bolden godt i den forreste halvdel, og jeg troede de forårsagede flere problemer end vi forårsager dem,” sagde Merrick. “Vi reorganiserede vores midtbane, og jeg troede, at vi forsvarede meget bedre i anden halvdel.

” Men vi holdt ikke bolden fremad i den forreste halvdel og skabte chancer.Det var en flad præstation. “Trods skuffelsen af ​​at indrømme en sen straf for anden gang om ugen var Sydney træner Graham Arnold tilfreds med hans holds indsats. “Det var et underholdende spil,” sagde han. “Jeg troede, vi var meget gode i aften. Vi har lavet nok chancer for at vinde tre eller fire spil, vi synes bare ikke at kunne finde bagsiden af ​​nettet for øjeblikket. “

Defensive arbejdede Sky Blues over tid for at lukke ned Wellingtons tempo i den forreste tredje, hvor Jeffery Sarpong og Krishna kombinerede fremragende med Mike McGlinchey og Roly Bonevacia. “Ernie er en god træner, og han har nogle hurtige spillere foran,” sagde Arnold. “Du skal forsøge at sulte dem i besiddelse. Hvis du spiller spillet for åbent, vil de dræbe dig. “

Bob Bradley hos Le Havre: “Jeg har lyst til at komme til et stort fodboldland”

Efter plyndringer som den egyptiske landsholds træner, og chef for Stabaek i Norge, har New Jersey-indfødte taget roret på fransk anden divisionsklub Le Havre. For de fleste ledere synes et sådant skridt noget uklart, men for Bradley er det bare et skridt på vej til at blive fodboldens mest overbevisende træner. “Jeg følte mig som at komme til et stort Unibet fodboldland”, forklarer han, kaste lys over, hvordan klubben millionær amerikanske amerikanske vender Vincent Volpe lokket ham til Nordfrankrig.

“Der er historie, der er mange gode ting der foregår her. Hvis du kigger på selv den franske liga – sminke af teams – er det interessant. Så jeg følte mig godt om det. Jeg har bestemt en stor anerkendelse af fransk fodbold. ”

Faktisk gør han det.Bradley har været i Frankrig før, besøger landet for sin hosting af EM i 1984. Så træner af Princeton Tigers, minder han om Unibet mousseringen af ​​Michel Platini, Jean Tigana og de likes, som les Bleus fejede deres vej til kontinental herlighed. Bradley har altid haft en affinitet til det franske spil, på en måde for at forklare, hvorfor han var villig til at tage et job med et hold i landets anden fase. “Med MetroStars havde jeg chancen for at trænere Youri Djorkaeff,” siger han. “Jeg spurgte ham altid om Frankrig.” Selv om hans frankofili kunne være blevet kastet til side, havde et Premier League job kommet sin vej – og der var bestemt ingen mangel på spekulation, der forbinder Bradley med dem.Senest blev både Aston Villa og Sunderland sagt at have amerikaneren på deres ledelsesradar, og alligevel kom han aldrig tæt på at lande Unibet hverken roller.

“Fra det tidspunkt, hvor jeg var færdig med det amerikanske hold, jeg hedder 10 eller 12 gange med job i England, og kun én gang havde jeg direkte kontakt med klubben, “siger han måske med et lille skub af bekymring. “Havde jeg haft muligheder i Premier League, i Bundesliga, i La Liga, tror jeg, jeg ville have været klar til at hoppe på nogen af ​​dem, men de slags muligheder blev aldrig realiseret.” Bradley har talt tidligere om hans frustration ved at blive overset for nogle af de Unibet deposits and withdrawals europæiske fodbolds største og bedste job og udtrykker sin opfattelse af, at “i mange tilfælde spiller beslutningstagere det sikkert.Der er helt sikkert et netværk. “Det er noget, der helt klart brister og gentager sin tro på, at i fodbold” er der nogle meget gode ledere, men også nogle andre, der ikke er meget gode, men stadig klarer at få job og muligheder. ”

Kan det være, at europæiske klubber er forsigtige med at udnævne amerikanske trænere? Det amerikanske spil betragtes nu med ægte troværdighed på den anden side af Atlanterhavet, men er der stadig et stigma knyttet til landets ledelsesprodukter? Ikke i Bradleys opfattelse, selv om han gør imod, at amerikanerne kan finde sig i et fangst-22-scenario.

I England er det værd at opleve erfaringerne med flyet.Til det vil jeg blot sige, at jeg tror, ​​at jeg har lavet en masse ting, der supplerer – se på arbejdet med det amerikanske team, situationen i Egypten, at gå til en lille klub i Norge, arbejdet i MLS…men nej , Jeg har ikke Premier League erfaring. Jeg tror, ​​som amerikanere, har vi ikke den erfaring, men jeg tror ikke, det er et direkte hit på amerikanerne i sig selv. ”

Mere end fem år er gået siden Bradley blev fyret som hovedtrænder af de amerikanske mænds landshold, men han forbliver yderst bevogtet om de sande omstændigheder omkring hans afskedigelse. For mange syntes det at være en hård beslutning, og for manden selv, der stadig følelser synes stadig at ringe sande. “Jeg tror ikke, at vores hold og vores medarbejders arbejde altid har den respekt, vi fortjente,” påpeger han.Som han ser det, var USA kun kort for “en pause eller to” for at gøre det til de sidste otte af verdensmesterskabet for første gang i 2010.

“Jeg tror, ​​vi har større respekt fra Europa end vi kom fra USA. Jeg er uenig i det. Jeg tror ikke, at det høje niveau af vores arbejde blev anerkendt, og så da tiden kom, sagde jeg bare fint. Der var mennesker, som virkelig vidste hvad der skete. På den offentlige side tror jeg, at der er mange mennesker der står udenfor og tror, ​​at de har mange svar, men har ingen idé om, hvad der sker på indersiden. Så når noget af det træder i beslutninger, så kan du ikke bekæmpe det.De mennesker, der var der, ved de. “Bradley er forsigtig med ikke at vade for dybt ind i debatten om kritik. Jurgen Klinsmann har for nylig anset som hans efterfølger og forklarer sin bevidste beslutning om at holde afstand fra amerikansk fodbold spørgsmål. Men på trods af hans diplomati er den 57-årige selvfølgelig begejstret for udviklingen af ​​det amerikanske spil. Når han bliver spurgt om Klinsmanns kommentarer om, at hans amerikanske spillere er “uuddannede”, kan han ikke lade være med at give et synspunkt.

Som national teamchef forsøger du altid at hæve niveauet – så får jeg det , “Siger han. | Du forsøger at udfordre dem, uanset om du taler om det eller ej.Men bare fordi du nogle gange kaster nogle ting ud i medierne, betyder det ikke, at du laver noget rigtigt arbejde. “Han har muligvis ikke rettet Klinsmanns kommentarer direkte, men Bradleys retort giver sig selv åben for lidt spændende fortolkning.

Fremadrettet er Bradley imidlertid nu anklaget for førende Le Havre – Frankrigs ældste klub – tilbage til Ligue 1 for første gang siden 2008/09 sæsonen. Projektet, ledet af Volpe og hans betydelige backing, beundrer amerikanerne, ligesom chancen for at overvåge et af Europas mest produktive ungdomsakademier. Paul Pogba fik sin start på Le Havre, og nu er Bradley den, der styrer sådan hjemmelavet talent gennem systemet.Og alligevel Stateside er han fortsat et referencepunkt for enhver diskussion om udviklingen af ​​sit eget indfødte spil.

Uanset om amerikansk fodbold havde ret til at afvise ham eller ej, har Bradley kun styrket sin stående og omdømme i de år der har fulgt – selvom de stadig stiller ham et par spørgsmål, når de kommer hjem.

Birighitti klar til EPL-bevægelse siger Jets A-League-træner efter scoreless draw

Newcastle coach Scott Miller mener, at Mark Birighittis modenhed og A-League-klubben har målmanden klar til et potentielt træk til den engelske Premier League (EPL). Birighitti trukket fire kvalitetsbesparelser i en scoreless draw på mod Adelaide United i Hunter Stadium på fredag ​​aften for at hjælpe jetsne med at sikre et andet rent ark i denne sæson mod Adelaide.Friday Focus: Hvorfor kan ikke alle fire fodboldkoder bare komme sammen? | Paul Connolly Læs mere

Det kom bare dage efter rapporterne EPL-klubber Newcastle United og Bournemouth holdt tabs på målmanden, der vendte tilbage til Jets i denne sæson fra et låneafspilning med italiensk Serie B-klub Varese.Birighitti sagde, at han ikke havde hørt noget om EPL-interessen bortset fra medierapporter, og han var fokuseret på ikke at gentage sin fejl for to år siden, da hans formular faldt med interesse fra tysk klub Bayer Leverkusen. Han skuffede ikke mod Adelaide, der havde løvenes andel af chancerne i runde 11 matchen, men blev nægtet af in-form gloveman.Spurgt om den rygte interesse fra EPL, sagde Miller Birighitti var “klar til noget, fordi han er modnet”, og at et skridt til konkurrencen ville være en stor refleksion på jetsene.

“Hvis telefonen ringer og en Premier League-klub kommer til at ringe til Mark Birighitti, det vil være en fantastisk platform for klubben, fordi det viser, at vi demonstrerer den rigtige vej til en spiller og det rigtige miljø, “sagde Miller, som var assistent coach på Fulham .

“Og spillerne vil kun udvikle sig i det rigtige miljø. Mark Birighitti er meget vokal på en måde, at miljøet støtter hans fremgang. Endnu vigtigere støtter hans holdkammerater sin udvikling inden for holdet, og jeg synes det er afgørende.Hvis en klub ringer, er det et godt sted at arbejde, det er et godt sted at bo, Premier League er den bedste i verden. Og hvis det kommer til ham, hvad en fremragende præstation, men han er en Newcastle Jets-spiller på dette tidspunkt. “Birighitti’s præstationer var positivt i en ellers dour-skærm fra Newcastle, der var på plads fra en 4 -0 hjem tab til Melbourne City. Efter en klar start på sæsonen har jetsene ikke vundet siden en 3-2 sejr over City den 30. oktober og har kun scoret en gang i fem kampe.De har mistet koreanske Lee Ki-je til Ulsan Hyundai, og Leonardo og Daniel Mullen forbliver sidelined med skade.

Tilføjelsen til Newcastle, Ben Kantarovski og Jason Hoffman’s woes vil savne torsdag aftenens sammenstød med in-form Western Sydney efter at have hentet deres femte gule kort fra kampagnen mod Adelaide.

Zico og Marco Materazzi klar til at lede deres usandsynlige helte i ISL-finalen

Det er en arena for usandsynlige helte, og Materazzi’s Chennaiyin var næsten overhalet i semifinalen af ​​en spiller, der blev henvist til Englands konference sidste sæson. Iain Hume har haft en nyttig karriere scoring mål for Tranmere, Leicester og Preston blandt andre, selv om han ikke kunne beholde den tidligere i League Two på en kort tilbagevenden til Prenton Park sidste sæson. Hans sidste gisphoved mod baren til Atlético de Kolkata, der havde trukket tilbage et 3-0 førsteben underskud til 3-2, viste den fine linje mellem succes og fiasko – især da Chennaiyin tilføjede et klipmål i pausen i tilføjet tid. Men Hume var en succes i sin anden ISL-kampagne og satte sit andet i scoringschemaerne med 11 mål, og han er ikke alene blandt eksporten fra de engelske ligaer.Chris Dagnall, der er kendt for magi hos Scunthorpe, Rochdale og Leyton Orient, scorede seks mål for Kerala Blasters og hans holdkammerat Antonio German – tidligere af QPR og Brentford, og på 23, måske den mest sandsynlige at drage fordel af denne stil i butik vindue – sluttede sig til den figur. At deres klubs manager var Terry Phelan, og dens majoritetsindehaver er Sachin Tendulkar tilføjer følelsen af ​​forskydning; Så igen er det en liga, hvor Roberto Carlos, med Delhi Dynamos, kunne ses ved at sende instrukser til den lovende on-loan West Brom-angriberen Adil Nabi via klubkapten Florent Malouda og en anden erfaren international i John Arne Riise.

Materazzi, som også formåede Chennaiyin i deres løb til semi-finalen i 2014, har gjort sin grund til et job tilbage i Europa ingen skade.Det er nok ikke overraskende, at Chennaiyin, hvis hold omfatter Elano og den tidligere Hull og Bolton-forsvarer Bernard Mendy, havde den bedste defensiv rekord i denne sæson liga, og den 42-årige har skabt en stærk sammenhæng i en klub, der ejes af cricketeren MS Dhoni. “Hele holdet tror på sig selv, og hele holdet er knyttet til mig,” sagde han efter sejren over Kolkata, og – enten gennem høflighed eller et ægte ønske – har han ikke en tredje sæson ansvarlig.

Et længerevarende engagement kan være velkomment, men ISL’en er ikke rigtig skåret ud for dem, der ønsker at sætte rødderne i stykker. At henvise til en “sæson” skubber ting – denne startede den 3. oktober, og der er dem, der spørger den bredere nytte af en konkurrence, der nedsker værktøjer, 61 kampe senere inden for 11 uger efter åbningsspillet.I-League, Indiens ældre og mere traditionelt formaterede konkurrence, er mere befordrende for dem med et øje på det lange træk, men det er et mindre fristende forslag, og tysk, for at give et eksempel, for nylig afslået et tilbud fra Øst Bengalen klubben med udsigt til en tilbagevenden til England stadig i live.

Selvom strukturen af ​​indisk fodbold stadig rejser mange spørgsmål (kan de to ligaer sameksistere? Er noget af dette tjene det kronisk underachieving landshold godt ?), er der et omfang, som tallene ikke ligger i. Denne sæson er gennemsnitlig deltagelse på godt 27.000 er omkring 1.000 højere end ligaens debut inkarnation, med hver klub se en stigning bortset fra North East United.En deafeningskapacitet på 68.340 så på semifinalen andenbenet i Kolkata’s Salt Lake Stadium.

Tv-seere har angiveligt brugt 36% mere tid på at se kampene, og de har haft en liga, der gennemsnitlig er en skygge over tre mål et spil.Det var bredt trumpet, at kun Premier League, La Liga og Bundesliga oplevede højere folkemængder globalt i 2014; Det kan godt være tilfældet igen, og selv om ingen kan fornuftigt ekstrapolere for meget fra en sådan afkortet konkurrence, er der ikke noget spørgsmål om, at det indenlandske publikum er blevet energiseret på et tidspunkt, hvor engelsk fodbold nå udgør en konstant trussel mod lokale ligaer i Asien, Afrika og andre steder. Det burde være bevis igen på søndag, da Zico’s Goa, der toppede de sædvanlige sæsonstillinger, starter finalen som favoritter – selvom valget af deres Fatorda Stadium er vært for det, træffer en beslutning før sæsonen begyndte, virker mærkeligt givet jordens kapacitet på 19.000.Uanset om sejr ville være en fjer i hatten til Zico, hvis coaching karriere har været rejsende og – efter en lovende periode med Japan i 2000’erne – generelt en skuffelse. Han har været kritisk over for ISL’s beslutning om at give hold til at markere seks udlændinge, men siger standarder er forbedret siden sidste år.

Der er en fornemmelse, at ligaen, som gavn af brugen af ​​top I-League spillere for første gang i år, er faktisk begyndt at få sin balance ret. Måske er det bare en skam at, om dens sammensætning strækker din troværdighed, vil den næste chance for at finde ud af det, ikke præsentere sig selv i yderligere 10 måneder.