Damien Delaney stiger fra bunden til FA Cup final med Crystal Palace

Midt-halvdelen vil have den mulighed i Wembley på lørdag. Palace, for anden gang i deres 111-årige historie, vil strække ud i en FA Cup-finale med Manchester United, der udelukker passage til klubbens første store ære. Delaney er lige så gammel skole som de kommer, en erfaren professionel med ringe interesse for at skære i rampelyset – selv dette interview er en sjældenhed – og vil stille stille ind i en 17. seniorkampagne i august med vilkår, der længe siden er aftalt om en ny 12 måneders kontrakt på Selhurst Park. Han har brugt de seneste tre år som en regelmæssig i Premier League, vice-kaptajn og stalwart af den side, der blev fremmet i 2013.Selv for en person, der har lært at behandle enhver succes og fiasko med en ordentlig dosis realisme, vil hans 156. udseende til Palace være den største af hans karriere. Yannick Bolasie: FA Cup-finalen er en chance for at vise verden, hvad jeg kan gøre Læs mere

Og dog er det måske aldrig kommet til dette. Tilbage til 30. august 2012 og efterfølgen af ​​en kort samtale med Paul Jewell, og Delaney blev færdig med engelsk fodbold, ude af et job og begejstret var det hele. Fire år med forandring i Queens Park Rangers og Ipswich Town havde taget deres vejafgift. Han havde gennemgået seks ændringer af hovedtræner på Loftus Road i lidt over et år på en klub overvåget i komisk kaotisk mode af Flavio Briatore.Den midterste halvdel skuffede ud af en træningsplads ved Harlington, da Iain Dowie blev afleveret sin P45 af en egnet embedsmand og havde set træt, da hvert lam til slagtningen lovede at påbegynde et opsving. “Hver fyr, der kom ind, lavede samme tale, så det blev en løbende vittighed:” Jeg har lige talt med Flavio, og han har givet mig kontrol. Det er mit hold nu. “Det er selvfølgelig, kompis. Du varer om to dage…og de gjorde det normalt. Jeg kunne ikke vente med at komme ud af QPR. “

Ikke at hans formuer forbedrede sig i Ipswich.Undertegnet af Roy Keane, forsvandt forsvarer næsten et ben efter at have udviklet en blodprop efter en kollision i løbet af træningen, så lederen blev fyret og til sidst fundet sig på kanten under Jewell. “Jeg har lige mistet troen,” siger han med typisk ærlighed. “Jeg fortalte mig selv, at det ville ændre sig i sidste ende, men hver gang en ny manager kom ind på nogen af ​​klubberne var han værre end den sidste. Det gik bare ingen steder. Jeg var på bænken, da vi blev slået seks-lynlås på Blackpool i starten af ​​den sidste sæson. Et par dage senere havde vi Carlisle i League Cup – ikke mange mennesker ville gerne spille der på en tirsdag aften, men jeg gjorde det virkelig – og jeg var stadig på bænken.

“Det var så lavt som det kan få. Jeg havde nok, de ønskede mig ikke der, så vi kaldte det en dag.Jeg vil aldrig glemme at køre ud af Portman Road, sidder ved portene den torsdag morgen, og det var befriende på et følelsesmæssigt niveau. Du bør aldrig tage permanente beslutninger om midlertidige følelser, så jeg skulle tage tre måneder for at rydde mit hoved. Jeg ville gerne vide, om jeg ville savne fodbold. Måske kommer der noget i staterne. Og jeg havde denne idé, at jeg måske tog op triathlons. Men jeg var færdig i England. “

Han beskriver den dag, da han var teknisk arbejdsløs som et af hans bedste. Så ringede Dougie Freedman. Palace managerens behov pressede med hans hold meningsløst og propping op Championship, hans kaptajn Paddy McCarthy crocked og ingen midler til rådighed for en erstatning. “Jeg fortalte ham, at mit hjerte ikke var i det mere, jeg var drænet og havde ingen interesse.Men han var overbevisende og langt mere desperat, end jeg var. Han overbeviste mig om at møde ham til morgenmad den næste dag og snurrede mig snigende om sin lillefinger: “Kom ned til træningspladsen…Find nogle støvler, kom ud og træn…”

“Jeg vidste nogle af gutterne, gode fagfolk, fra tidligere klubber og gjorde en session og havde bare en god følelse af stedet. Dougie tilbød mig en tre måneders aftale og fortalte mig, at jeg var i holdet næste dag mod Sheffield Wednesday. Jeg gik ind i det hele med en klar samvittighed, og hver dag siden har jeg forsøgt at nyde. Selv de dårlige tider siden har været ‘karakterbygning’. Der er noget ved at ramme stenbunden, når du giver op. Alt efter det er en bonus. Alligevel så jeg ikke noget af det her. Måske sker alting af en grund.Måske havde jeg betalt min afgift over fire år. “Facebook Twitter Pinterest Damien Delaney udfordrer Reading’s Hal Robson-Kanu i deres kvartfinale i FA Cup. Foto: John Sibley / Reuters

Perioden siden har været svimlende, gennem en kampagnekampagne og tre år som en regelmæssig i en mid-top-flight-side, selvom han med vilje ikke vil tilføje til en paltry ni hætter til republikken irland. Delaney kan ikke altid trække fokus fra tribunerne, men Freedman, Ian Holloway, Tony Pulis, Neil Warnock og Alan Pardew har lænet tungt på ham.Han har vundet en finalespil på Wembley – datoen for den succes, 27.05.13, er tatoveret på hans venstre arm – har udløst en titel-splittende tre-mål comeback mod Liverpool og mobbet Diego Costa i en sejr på Stamford Bridge (“Der er nogle rigtige hårde mænd i League Two”). Han er den type engageret udøver, hvis fravær efterlader et kolossalt hul i et påklædningsrum, en spiller, der løfter fansen til kultstatus, og hvis klubkammerater, for alle de legende ribber over kjolefølelse eller musiksmag, anerkender som leder.

Palace er velsignet med en kernegruppe, der forfalskede deres omdømme i de lavere ligaer, og hvis motivation er at bevise forkæmperne forkerte. Jason Puncheon har spillet i hver division.Mile Jedinak tilbragte to år i Tyrkiet, og Yannick Bolasas nomadiske karriere har taget ham fra Hillingdon Borough til Barnet via den maltesiske Premier League. Selv Scott Dann har fået sit navn på Walsall, og Wilfried Zaha har sin egen grund til at vinde United. Delaney har nok fået sin chance.

Dette er en 34-årig, hvis otte-klubkarriere i England har set ham fremmet fra hver division, men aldrig købt af et hold fra en højere niveau. På Hull, for hvem han spillede 239 gange, havde han den tvivlsomme nydelse at rumme med Dean Windass og er bedst æret for at score det sidste mål på Boothferry Park (“med et skakket venstrekors”). Påmindelser på hans karriere har ham til tider med latter.Når frustrationsoverflader er født af en opfattet mangel på værdsættelse for hans indsats, stort set hjem med Irlands fodboldforening, men også i de klubber, hvor han hellere drev, da han måske har blomstret. Plan Pardew forventer at underskrive nyt Crystal Palace kontrakt før FA Cup finalen Læs mere

“Nogle mennesker bliver købt på potentiale eller indbragt fra udlandet, og har et gratis pas, men jeg har arbejdet min egen vej op,” siger han. “Jeg har spillet på steder som Boston og Lincoln, af grunde hvor de knuser rundt med udeholdets omklædningsrum, bryder toiletterne og slukker for bruserne. Jeg har været i klubber, der ikke har haft en træningsplads, hvor jeg har vasket mit eget kit eller rocket op på JJB for at købe mine egne støvler. Det vigtigste har altid haft respekt for mine medkammerater og min leder.Men selv om en del af mig mener, at et tip af hatten i min retning ville være ret flot. “Ikke mange mennesker kunne have gjort hvad jeg gjorde. Det tog en enorm mængde mental styrke. Palace fans ser det. Mine holdkammerater, så meget som de hammer mig, forstår det. Mange af gutterne på denne klub har chips på deres skuldre, og jeg har en massiv en, da den 10-minutters rant der bare viste. Vi havde en lignende sult på Hull, da Peter Taylor indbragte mange unge spillere, som var blevet kastet af andre: Alton Thelwell, Jason Price, Ben Burgess, Ian Ashbee, mig selv.Vi var alle blevet afvist et sted langs linjen, så holdningen var: “Vi viser dig.” “City ville stige fra League Two ind i Championship’s øverste echelons i hans seks år på klubben.

På grund af den tortuous rejse for at nå dette punkt, ville hæve FA Cup repræsentere toppunktet. “Det ville være retfærdiggørelse for alt, hvad jeg har gennemgået,” tilføjer han. “Det ville være rart at sige” fuck you “til et par mennesker, folk der aldrig troede på mig. Jeg troede på mig selv. Men vi vil kun værne om det, hvis vi vinder det. Vi havde et møde tidligere i ugen og talte som en gruppe om, hvad paladset holdede tilbage i 1990. Jeg har stor respekt for det, de opnåede, nåede til den endelige og derefter til replayen mod United, men de vinde det ikke . Det er vigtigt at huske det.De taler stadig om det hold efter 26 år, så forestill dig, om de rent faktisk havde vundet det.

“Jeg ville hader at blive spurgt her om 26 år og få folk til at tale om ‘ vi mister den sidste ‘igen. Jeg ville ikke komme tilbage for at være ærlig. Du vil ikke ende med at fortælle folk, du spillede i en FA Cup-finale. Du vil fortælle dem, du vandt en. Det skal være vores tankegang. At sige, at hvis vi taber, vil jeg ikke klage over mit parti. Med alt jeg har været igennem…har det været godt. “