MLS preview: NYC FC dukke op som favoritter i Hudson River Derby

Det er her. New York City FC har glansen og glamouren, den store navn træner, de telegeniske europæiske superstjerner og det verdensberømte stadion – omend en der tilhører et baseballhold. New York Red Bulls har traditionen og historien, en atmosfærisk fodboldspecifik arena og besiddelse af Supporters ‘Shield. “Tyve år for sent og et stadion kort”, sang de reddende fans deres rivaler – men så kan NYC FC-fansen retort: ​​Nå er vi i det mindste ikke navngivet efter en østrigsk energidrink. New York medier har lavet en stor del af dette spil, med en masse reklamer på tv og mange billboards plastered rundt om byen.Lad os bare håbe det er ikke dud.Patrick Vieira, New York City FC og Third Rail Læs mere

NYC FC har aldrig vundet det såkaldte Hudson River Derby siden dets første start sidste år – men de går ind i denne som favoritter. Et punkt mod Toronto onsdag holdt op med deres gode seneste løb, og de sidder på østkonferencen på 17 point. Kwadwo Poku’s lækre curler gav Patrick Vieira side ledelsen på BMO Field, og selvom Toronto dominerede bagefter, måtte alle vise, at det var en Will Johnson-equalizer. Det var et godt punkt for NYC FC, hvem udhvilede flere nøgleaktører.David Villa, Andrea Pirlo og Tommy McNamara fik aftenen fra at starte, og NYC FC savnede dem, men deres ofte kritiserede forsvar stoppede TFCs Sebastian Giovinco, og holdet slap af med en uafgjort. “Vi spillede ikke vores bedste spil,” indrømmede Vieira. “Når du foretager så mange ændringer, vidste jeg, det ville være ganske svært over for en af ​​de bedste sider i ligaen.” Mixer Diskerud forlod feltet, ekko Vieira’s kommentarer og gned sine hænder – metaforisk – til besøg af Red Bulls. “Vi er tilfredse med det ene punkt, og nu skal vi fokusere på det næste spil. Det vil være et stort spil og forhåbentlig kan vi fylde stadion – og vinde det. “

Der er allerede solgt tredive tusind billetter, men holdet skal åbne Yankee Stadiums øverste niveau til rumme endnu mere.Single-spil billetter til 400-pladser starter på omkring $ 40; fans i New York med en gratis lørdag eftermiddag kunne gøre værre end at tage en tur til Bronx.Red Bulls presse en sejr ud over rock-bottom Chicago

Mens NYC FC har været på en opadgående bane, den Røde Bulls har været op og ned. Deres 1-0 sejr over Chicago på onsdag var meget velkommen, især da det fulgte fredag ​​aften skuffende 2-0 nederlag på DC United. Mike Grella fik spillet-vinderen i 58. minut, efter godt arbejde fra Bradley Wright-Phillips og Lloyd Sam, og effektivitet var nøgleordet for Red Bulls: det viste sig at være deres eneste skud på målet i hele spillet.Heldigvis for dem er Chicago det mest kompatible hold i ligaen væk fra deres hjemstadion: det er nu 30 spil på vejen, hvor de ikke har registreret en sejr. Jesse Marsch overspilede Chicagos trussel om kontraangrebet i sine kommentarer efter spillet, men var glad for at se en ud. “Den kendsgerning, at vi fik en shutout mod nogle meget farlige angribende spillere på tælleren, synes jeg var et stort skridt for os og at male et spil 1-0 rigtigt?” Sagde han. “Vi har ikke gjort det hele året. Vi har ikke vist evnen i et stramt spil at komme ud som sejren. “Red Bulls har hentet sig efter en forfærdelig start, men det er svært at sige, at de har vendt hjørnet. De har allerede tabt syv gange i år, hvilket efterlader lidt plads til fejl i deres forsøg på at gøre playoffs.Det gode for dem er, at øst, mere end vest, er overbelastet: et strejf af sejre, og de er lige tilbage i blandingen. Lørdag ville være et godt sted at starte et lille løb.

“Vi ved, at vi har en stor opgave på lørdag,” siger målmand Joel Robles. “Det handler ikke nødvendigvis om, hvor vi sidder i positionerne, eller hvad vores formløb er lige nu. Det handler om en smuk fantastisk rivalisering, der begynder at få fart. Og jeg ved, at [NYC FC] vil være på udkig efter at rette op på, hvad der skete sidste år. “

Flere problemer med Chicago. Veljko Paunovics hold har vist løfte, men ingen har scoret færre end deres slemme otte mål, og et hul begynder at åbne op ved bordets fod.Kennedy Igboananike har allerede imponeret over fire mål, men tabet af David Accam har været stærkt følt. (Han er nu tilbage fra knæskade, og det skulle få Chicago til at føle sig bedre.) “Det er en del af processen, hvor vi er,” sagde Paunovic. “Vi er et ung team, et team under opførelse endnu. Men vokser og vi lærer af lektierne, og vi fortsætter med at skubbe hårdt. “Revs glad for at have Kei Kamara, da de tager på Dallas.

New England Kei Kamara-æra startede i sidste uge imod Chicago, og det så straks ud bedre. Kamara fik ikke de ønskede debutmål fans, men han gav fokus omkring, som Lee Nguyen, Diego Fagundez og Juan Agudelo var i stand til at spørge og rove, og Chicago tilbød lidt som svar.Revolution muskler fyret to gange, Jay Heaps ‘hold kun optaget deres anden liga vinder af sæsonen, og derefter smilene var så bred som Charles floden. Med seks point fra de sidste to spil, Dallas’s mini-wobble ser ud til at være forbi, men som teenage benzinhovedet, der holder sig stoppet for hastighed, har de problemer på vejen. Dallas har ikke gået tabt i Frisco denne sæson, men de har været rigtig fattige væk fra hjemmet, og har fået muligheden for at blive dunket: man undrer sig over, om deres tilsyneladende brølhed er taktisk eller mental.

“Jeg tror vi bare bære vores fart fra denne uge, “sagde forsvareren Walker Zimmerman i denne uge. “Ja, det er ikke et spil derhjemme, men vi er overbeviste om hvem vi er og sikre på, at vi kan vinde hvor vi spiller.Vi har haft nogle vejkampe, men jeg tror ikke, det er på nogen måde identiteten af ​​dette hold, og jeg tror, ​​vi håber at hoppe tilbage til en vejvind. “

Oscar Pareja drejede sit hold mod Seattle sidste gang, men Tesho Akindele, Fabian Castillo og Mauro Diaz, alle erstattede i anden halvdel, skulle være tilbage i tiden for Foxborough. Matt Hedges er stadig ude med en skulderskade, og Maxi Urruti er tvivlsom, men Dallas har nok kvalitet til at komme væk med sejr – for at de kan holde Kamara stille. Philadelphia og DC United forny deres ikke-rivalisering.

En af de irriterende ting om MLS’s rivalitetsuge – sponsoreret af Heineken! – er ligaens insistering på at fremme konflikter, der ikke virkelig eksisterer.DC og Philly kan adskilles med lidt mere end et par timer i bilen, men enhver MLS-fan vil fortælle dig, at DCs virkelige rivaler er de røde tyske. At forsøge at fremme inventar i en sådan naturligvis fremstillet stil irriterer de rigtige tilhængere, og giver amerikanske sportsligaer et dårligt navn. (NHL er også skyldig i dette).

Den amerikanske hovedtrænder Ben Olsen erkendte mere eller mindre, at rivaliteten ikke eksisterede onsdag. “Det er op til fansen, og hvordan man opfatter andre hold. Jeg bliver ikke fanget i de ting for meget, “sagde Olsen. “Men de er temmelig tæt på os.Nogen kalder det en venlig rivalisering, og jeg synes det var en god beskrivelse af det. “Bill Hamid, DCs målmand, fik det rigtigt, da han sagde:” Jeg tror, ​​at DC-Red Bulls-spillet er den ultimative Major League Soccer-rivalisering – klart , de forsøger at skubbe væk fra det og lave et New York derby. Men der har altid været fysiske kampe mod Philadelphia. Vi kan ikke rigtig godt lide hinanden, men vi bringer det altid, når vi spiller mod hinanden. “

Nå, helt. I konkurrencedygtige sportsgrene, hvilke teams virker faktisk som andre? Derby eller ej, Philadelphia og DC tilbyder en spændende match-up mellem to af denne sæson uoverskuelige sider.Philly er lige ved at koge med et par træk, omend mod god modstand i LA og Montreal, mens DC har plukket det op efter en dårlig start, og deres 2-0 sejr over Red Bulls i sidste uge var imponerende. Men DC kan ikke synes at sætte sammen et løb: hvert positivt resultat – eksempelvis 4-0-vallopningen i Vancouver eller 3-0 sejren over New England – er blevet fulgt af en stotter. Kan de gøre det to til to?

Nogle gode nyheder til DC: Hamid er vendt tilbage fra hans knæskade og kunne medtages i holdet, selv om Travis Worra vil fortsætte i mål til fredags kamp. Chris Rolfe mangler stadig med hjernerystelse, men Alvaro Saborio nyder en del personlige nyheder i denne uge: han blev plukket i Costa Ricas 23-mandskab for sommerens Copa Centenario.Han vil slutte sig til Los Ticos efter fredagens spil, og vil se på at afmelde sig med et bang. Portland og Vancouver gør det i Stillehavet Nordvest.

Afrunding af rivaliseringsugen er Vancouver v Portland. Vancouver er to til to i Cascadia Cup denne sæson, og slog Portland 2-1 bare den anden uge.

Whitecaps synes heldigvis at have fundet deres form, og nogle slag i sidste ende i angreb : 10 mål i deres sidste fire spil viser et stort vendepunkt fra tidligere i år, da de ikke kunne købe et mål og gik fire lige uden at score.Veteranen Blas Perez nabbed to mod Chicago, og Kekuta Manneh blev udnævnt til MLS-spiller i ugen for hans præstation i den vilde 4-3 mod Toronto i sidste uge: to mål og to assisterede repræsenterede sin bedste dag for Vancouver siden hans hat-trick mod Seattle i 2013. “Jeg sagde lige til ham:” Gå og nyd dig selv “- og han gjorde det,” sagde Caps coach Carl Robinson, der startede Manneh centralt mod TFC, med Pedro Morales, en anden målskuespiller, til venstre. “Når han nyder sig selv og spiller som han gør, er han i stand til at låse op for forsvaret. Og jeg tror, ​​at folk stadig glemmer, at han kun er 21 år, så han har stadig en lang vej at gå. Han er et stort talent. “

Timberne kan i mellemtiden bare ikke få det i gang.De har tabt tre i træk for første gang siden Caleb Porter blev hovedtræk og har gravet sig ind i et hul i den vestlige konference. Colorado og Dallas har lavet den tidlige løb; mesterne spiller indfangning.

De vil håbe Fanendo Adi er passet til at spille på søndag. Den nigerianske har otte mål allerede i denne sæson, men hobblede af med en hamstringskade mod New York City i sidste uge for at give Timbers fans de heebie-jeebies. En scan viste, at det ikke var for alvorligt, men Portland har ikke bekræftet, om Adi vil være ok at spille.Hvis han ikke gør det, vil meget hvile på skuldrene af Diego Valeri, især med Darren Mattocks stadig ude og Dairon Asprilla persona non grata. (Asprillas seneste fravær fra kampdagskampen har givet anledning til spekulation, at han måske er på vej ud.) Porter ved, at det er en maraton, og han er ikke en til at panikere. “Sæsonen er ikke færdig,” sagde han. “Det er en lang sæson. Vi har 22 spil, og vi bliver nødt til at vinde et godt stykke af disse spil, ikke alle dem, lidt over halvdelen af ​​dem, historisk set når du kigger på point. Det betyder, at vi stadig kan miste nogle spil, men vi skal begynde at vinde og det ved vi. “